จริงหรือไม่ ดวงจันทร์กำลังลอยห่างจากเราไป

จริงหรือไม่ ดวงจันทร์กำลังลอยห่างจากเราไป

เรารู้กันมาตั้งแต่เด็กแล้วว่า ดวงจันทร์จัดเป็นบริวารเพียงแค่ 1 เดียวของโลก อีกทั้งดวงจันทร์ยังมีอิทธิพลต่อระดับน้ำขึ้น น้ำลงของโลกเราด้วย ช่วงหลังมีงานวิจัยออกมาบอกว่า ดวงจันทร์กำลังจะลอยห่างจากพวกเราไป เรื่องนี้มันเป็นความจริงหรือไม่ หรือเป็นเพียงแค่ทฤษฏีสมคบคิดเท่านั้นเอง เรามาคำตอบกัน

ดวงจันทร์ ค่อยๆ ลอยห่างจากเรา

ประเด็นแรกมาทำความเข้าใจร่วมกันก่อนว่า ดวงจันทร์กำลังลอยห่างจากเราไปนั้นเป็นเรื่องจริง นักวิทยาศาสตร์ได้วิจัยค้นพบว่า ดวงจันทร์กำลังจะลอยห่างจากเราไปปีละ 3.82 เซนติเมตรจริง แม้จะไม่ได้มีระยะทางไกลมากนักแต่การสะสมเป็นเวลานานการที่ดวงจันทร์ ลอยห่างออกไปนั้นก็ส่งผลต่อโลกเราเช่นเดียวกัน

ยิ่งลอยห่าง เวลายิ่งนาน

เรารู้กันอยู่แล้วว่าตอนนี้ โลกของเรามีเวลา 24 ชั่วโมงต่อวัน แต่รู้หรือไม่ว่าในสมัยอดีตบรรพกาลนั้น โลกใช้เวลาเพียงแค่ 18 ชั่วโมงต่อวันเท่านั้น แตกต่างกันถึงเกือบ 6 ชั่วโมงเลยทีเดียว โดยระยะเวลาที่เพิ่มขึ้นนั้นมาจากการที่ดวงจันทร์ออกจากโลกด้วยส่วนหนึ่ง คาดการณ์ว่าระยะทางของดวงจันทร์ที่ออกห่างจากโลกจะทำให้ 1 วันของโลกยาวนานขึ้นอีก 1/75,000 วินาทีต่อปี อาจจะมองว่าไม่มาก แต่เมื่อสะสมนานเข้าก็กลายเป็นความแตกต่างจนเห็นได้ชัดเหมือนกัน

การถอยห่างเกิดขึ้นได้อย่างไร

การถอยห่างของดวงจันทร์ในลักษณะนี้ เกิดขึ้นจากทฤษฎีทางดาราศาสตร์ว่า วงจรมิลันโควิตซ์ แนวคิดนี้บอกว่าดวงดาวในระบบสุริยะแม้ว่าจะมีความแตกต่างกัน แม้ว่าจะอยู่ไกลกันแต่ดวงดาวก็จะมีแรงดึงดูดเข้าหากันด้วย ซึ่งแรงดึงดูดนี่แหละจะทำให้ดวงดาวเกิดการเปลี่ยนแปลงวงโคจรของตัวเอง ซึ่งการเปลี่ยนแปลงนี้จะเกิดขึ้นทีละนิดแต่ใช้เวลานานมากประมาณ แสนถึงล้านปีเป็นอย่างน้อยเลยทีเดียว

ดวงจันทร์จะหายไปหรือไม่

คำถามสำคัญของเรื่องนี้คือว่า หากเป็นอย่างนี้ต่อไปเรื่อยๆ ดวงจันทร์จะหายไปหรือไม่ นักวิทยาศาสตร์กล่าวว่าแม้เราจะอยู่ไม่ถึงเหตุการณ์การลอยออกไปนอกวงโคจร แต่นักวิทยาศาสตร์คำนวณว่าหลังจากลอยออกไปเรื่อยๆ เมื่อถึงระยะหนึ่งดวงจันทร์จอยู่ในตำแหน่งเสถียรต่อโลก และดาวดวงอื่นและ ดวงจันทร์จะหยุดหนีจากวงโคจรอีก นักวิทยาศาสตร์บอกว่าเมื่อถึงตอนนั้นเราอาจจะมองเห็นดวงจันทร์อยู่อีกซีกโลกหนึ่งก็เป็นได้ น่าสนใจว่าเมื่อถึงเวลานั้นจริงๆ ดวงจันทร์จะเป็นอย่างไร อยู่ตรงไหนของท้องฟ้าแล้วดวงจันทร์จะยังมีอิทธิพลต่อน้ำขึ้น น้ำลงอีกหรือไม่ ซึ่งคงเป็นเรื่องอีกหลายล้านปีกว่าจะเกิดขึ้น น่าเสียดายเราคงอยู่ดูไม่ถึงเหตุการณ์นั้น